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Bien comprendre : eau virtuelle et empreinte eau

Bien comprendre : eau virtuelle et empreinte eau

L'eau virtuelle

L'eau virtuelle est l'ensemble des consommations d'eau nécessaire à une production (agricole ou industrielle) ou un service. Autrement dit, cela correspond à l'eau utilisée pour produire des biens exportables dans un endroit et consommée virtuellement dans un autre espace.

L'eau nécessaire à la production d'un bien de consommation

L'eau virtuelle est un concept inventé par John Anthony Allen du King's College de Londres au début desannées 1990 et est de plus en plus utilisé pour mesurer les problèmes liés à l'eau, au commerce de l'eau et à son utilisation dans le monde. Relations avec le Moyen-Orient et a conclu que l’importation de « ressources en eau » sous forme de produits pourrait éviter les « guerres de l’eau » dans la région. Son analyse revient à déplacer la demande en eau des pays consommateurs confrontés à un stress hydrique vers les pays producteurs disposant d’un excédent d’or bleu.

Depuis, des tentatives ont été faites pour calculer la teneur en eau virtuelle de chaque produit agro-industriel. En conséquence, nos échanges économiques ont été quantifiés en termes de volumes d’eau à l’échelle mondiale, les pays riches et pauvres en eau échangeant « virtuellement » des ressources.

 De ce fait, les grands pays exportateurs de produits agricoles comme le Canada, les Etats-Unis, l’Australie, le Brésil et la France deviennent exportateurs d’eau virtuelle. A l’opposé, les principaux importateurs en eau virtuelle, sont les États du Proche et du Moyen Orient ainsi que la Chine, déficitaire en produits agricoles.

 

L'empreinte eau

L'empreinte eau mesure la totalité de l'eau requise pour la fabrication de biens, la prestation de services et le fonctionnement des organisations, ainsi que pour absorber la pollution de l'eau issue de ces activités. Cela englobe l'usage direct et indirect de l'eau, tant pour la production des matières premières et de l'énergie, la fabrication des produits ou services, leur distribution, que pour le traitement éventuel des déchets.

 Calculer l'empreinte eau implique des méthodes similaires à celles utilisées pour évaluer l'empreinte carbone ou le bilan carbone. Il s'agit de quantifier l'ensemble des flux d'eau liés à des opérations spécifiques sur un produit, un service ou une organisation.

Diverses approches existent pour évaluer cette empreinte. Parmi les plus connues, on retrouve celles du Water Footprint Network (avec son indicateur de « Water Scarcity »), la méthode Pfister (« Water Stress Index ») et la méthode AWARE (« Relative Available Water Remaining »). La méthode AWARE est souvent privilégiée dans le contexte européen, bien que celle du Water Footprint Network soit généralement la plus médiatisée. 

Ces méthodes consistent principalement à évaluer les volumes d'eau utilisés ou prélevés à chaque étape du cycle de vie d'un produit ou d'un service. En fonction de la méthode utilisée, l'empreinte eau peut également prendre en compte les impacts environnementaux, hydrologiques et les pollutions générées sur les ressources en eau, ainsi que leurs conséquences.

Mieux consommer pour réduire cette empreinte

 En encourageant la diffusion des connaissances sur l'eau virtuelle et son rôle crucial, le Centre d'information sur l'eau vise à sensibiliser un large public à la préservation de cette ressource vitale, essentielle à toute forme de vie. Chacun a la possibilité de faire des choix informés et de consommer de manière plus avisée. Chaque décision individuelle a un impact, donc ensemble, engageons-nous pour une consommation plus responsable et solidaire.



23/11/2023
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